The perfumes of my life

It’s been a month I have not worn any perfume. I did not take them in my suitcase to where I am confined.

I would not have thought I’d miss the feeling of spraying perfume to start the day or to go on a date.

I have was not a “perfume girl” to start with.

My mother neither and that’s probably why. But, the rare days she would leave her six children to go out, she would spray some “l’eau d’Issey” and I remember vividly this cloud of delicious aquatic smell around her beautiful clothes and fancy makeup.

My grandmother, who, on the opposite, always wears perfume, is probably the one who offered my my first bottle when I was around 12 years old.

I have no memory of the smell nor the bottle, but, like mom, I would spray some whenever going out for occasions as part of “the ritual” I copied.

For the next 10 years, I think I went perfume free.

Fast forward to 21, studying in Berlin, I am wandering trough the KaDeWe (local high end mall) when a lady offers to spray some “Daisy” my Marc Jacobs on me. I love the flowery smell and, to be honest, the bottle with its graphic plastic flowers even more. I purchased the smallest size with my students money. This was my first grown up perfume.

The year after, I settle in Paris to study at IFM (Institut Français de la Mode) (I was born and raised in La Rochelle). At school, we are teached about the art of perfume and I am completely hooked. Who knew some smells where made from animals? Yuk. Luckily now they are chemical dupes. And that there was more to perfume than the ones at Sephora?

At the time, my parisian born best friend at my school wore Rahät Loukoum by Serge Lutens. Suave but not sugary. I loved it.

So I went visit the Serge Lutens store. And Annick Goutal too. But the prices where NOT the ones from Sephora.

Meanwhile the teaching went on. This times it was Jean-Claude Ellena, nose of Hermès. He told us about when he was invited in the moroccan garden of Leila Menchari, Hermès Faubourg window designer, by the Mediteranean sea. The smell of the plants mixed with the sea breeze inspired him  “Un jardin en Méditérannée”. That’s where it hit me. The stories of the perfumes where not in the glossy campaigns, but within the smells themselves.

One of my favorite perfume designers is Annick Goutal. At 23 I purchased her “Petite chérie” with my first pay. It smells like a fresh pear with a young rose and a hint of vanilla. She composed it for her daughter when she turned sixteen. I love the story. Annick Goutal had created her own brand to be able to tell what she wanted in her perfumes without being constrained by a marketing team.

A smell I cherish since forever is orange blossom. When I was a kid, my parents use to poor a few drops in a glass of water before I went to bed to “keep monsters away”. I since have a special spot for any orange blossom delicacies such as macaroons or brioche. I was looking for this smell captured in a perfume. But all the orange blossom fragrances I could find where more like fresh colognes. Until I read an article in Citizen K describing the “Néroli” Jean-Claude Ellena had created for… Yves Rocher, a cheap french cosmetic brand. I couldn’t believe. So I went smell it and it was the powdery orange blossom perfection of my dreams. I never got this much compliments on any other perfume so far.

And then there are the smells you change your mind about. At a school gathering, the brand Clarins offered us full sized bottles of their iconic “Eau dynamisante”. I remembered this red bottle from my mom when I was a little girl. At the time, I assumed it had magical powers. But then when I sprayed it on… It felt to tangy and woody for me. That’s until the heatwave stroke. At this moment I felt I needed it and the fresh energetic smell indeed acted like a shield against summer. I would vaporize it all over my body.

Now that’s how I see smells. Like something that completes my mood. I wear them as I would with clothes or jewelry. The quircky Petite chérie, the sensual Néroli and the energetic Eau dynamisante.

At the moment, the two perfumes I have left home are sprinkly orange Paris-Deauville by Chanel that I bought to replace Eau dynamisante and the sultry Lost cherry by Tom Ford to be worn instead of Néroli.

Well, I am lying to you a bit. I did not buy Lost Cherry. That’s a dupe. I fell in love with Lost cherry at first spray but it costs 320 euros! And I recently learned that fragrances aren’t protected by patent law (only the bottle design and name are). So I am the proud owner of Amarena cherry which smell exactly the same in a ugly bottle. It smells like a alcohol dipped cherry, my favorites in cocktails, dipped bitter almonds. That’s so enticing I feel like a femme fatale when I wear it. And yes I googled what “lost cherry” meant. Typical Tom Ford.

Now the perfume I covet has the most boring name. Féminin pluriel by Francis Kurkdjian. Probably sounds adorable in English but in french it’s like an old ladies magazine’s title.

Yet, do not judge a book by it’s cover… I discovered it during a blind testing. I had told the seller I wanted a grown up version of my Petite chérie pear. And he came up with this one amongst the selection.

I loved it so much I sniffed my wrist all day like an addict. People gave me weird looks.

Now I really want it. I looked at the composition. It contains no pear at all. I am baffled. Just the most divine floral bouquet: violet, iris, jasmine, orange blossom… so delicious. Still a bit pear to me though.

Tell me about your perfume stories in the comments

17 Responses to “The perfumes of my life”
  1. Anne says:

    Jolie Madame by Balmain and Madame Rochas are my first and only perfumes. I am in my 60s!

  2. Louise says:

    Bonjour Alois,

    Je souhaitais réagir à votre poste précédent. Oui, votre blog est futile ! Mais aujourd’hui comme hier, ce qui n’est pas essentiel est fondamental. Je travaille pour une association qui intervient auprès des personnes qui vivent en bidonvilles. Ces dernières semaines, lorsque j’avais la force de lire en rentrant du travail ce n’était pas des articles sur le covid dans les camps de réfugiés… Lire sur les associations de couleurs ou les jeux de forme un blog qui ne pousse pas à la consommation, ni ne culpabilise parce ce que finalement on privilégié le confort , c’est agréable.
    J’en profite pour vous demander s’il est possible d’avoir un article sur le “dressing idéal” en terme de slow fashion, peut être en fonction de type de style ? j’adore vos conseils sur les associations de couleurs mais j’ai personnellement peu de vêtements et j’ai l’impression que pour que ça soit possible il faut énormément de vêtements…

  3. Manderley says:

    Bonjour Aloïs,

    Je vous recommande un blog (en anglais, mais çà ne vous posera aucun problème): Bois de Jasmin, c’est une mine de renseignements sur les parfums.

    J’ai été plusieurs fois à l’osmothèque à Versailles et je vous recommande vivement ce musée, c’est fascinant.

    J’adore les parfums et je dois avouer que j’en ai plus que de raison mais je les porte tous: Cristalle, Diorissimo, N°19, Escale à Portofino, Eau de Guerlain, Après l’Ondée, la liste est trop longue. Chez Annick Goutal, j’aime beaucoup Sables, çà me rappelle les vacances de mon enfance à l’île d’Yeux, la liberté totale et les dunes parsemées d’immortelles sauvages.

    Je porte tous mes parfums et je me parfume pour moi: le soir après la douche.

    C’’est l’une de mes passions.

    • Aloïs Guinut says:

      Je rêve d’aller à l’osmothèque et chaque fois je repousse.

      Et l’odeur des immortelles… ça me parle, il y en avait à l’île de ré quand j’étais petite (je suis rochelaise d’origine et mon papi était rétais)… mais elles ont disparu. C’est triste.

      J’aime l’idée de se parfumer après la douche c’est très Marylin.
      Et je suis d’accord sur le fait qu’on se parfume pour soi.

  4. Lise says:

    Interesting post – thanks for sharing. I have been wearing roll-on Bulgarian rose scent in Winter. As I live in Bulgaria this is not expensive but very good quality. Now the weather is warmer I have switched to a roll-on passion fruit scent from the same company very light and not that long lasting but good enough for daily wear. Your last comment is noted and so thoughtful – I am sure none of us think you are a wasteful perfume buyer because of this post 🙂 I am going to be investigating Yves Rocher Neroli when our lock-down lifts.

  5. MABdePARIS says:

    Ah le choc: d’abord le titre “les parfums de ma vie” et le visuel du flacon Goutal Petite Chérie qui est celui que je porte actuellement.!
    J’ai aimé passionnement cette maison de parfums de niche, alternant suivant les envies et les saisons Petite Chérie, Eau de Camille, Heure Exquise, Quel amour…
    oui je sais, ça part un peu dans tous les sens côté olfactif mais j’aimais la qualité de de leurs constructions et de leurs matières premières.
    Depuis le rachat de la Maison Goutal par le coréen Amore Pacific, j’ai l’impression que les fragances ont été retravaillées… donc je fonctionne encore sur un stock qui commence à s’épuiser malheureusement.

    Lutens, c’est LA boutique quand je veux faire un cadeau exceptionnel mais je me renseigne bien avant sur le goùut de sa destinataire: leurs parfums sont vraiment particuliers (dans le meilleur sens de l’expression).

    Et oui l’alchimie entre un parfum et une peau est unique.
    Et oui aussi l’alchimie entre un parfum et un moment de nos vies est tout aussi unique.

    Continuez Alois à nous enchanter de votre plume et de vos analyses.

  6. Cécile says:

    Bel article Aloïs. J’ajoute que les parfums ne s’expriment pas de la même façon suivant les personnes qui le portent. Le parfum qui m‘allait divinement bien était le Tocadilly de Rochas. Des collègues à moi l’avaient essayé, complètement sous le charme de la fragrance, mais sur elles ça na faisait pas le même effet.
    Plus tard, comme ce parfum n’a pas eu de succès, Rochas a arrêté de le faire.
    Et moi j’ai arrêté de porter du parfum car ça a correspondu à ma première grossesse. Les parfums m’ont alors agressé le nez, je n’ai plus voulu en mettre. C’est rigolo le fait de vous lire m’a fait sentir à nouveau ces odeurs fantastiques qui m’ont accompagnée un temps.

  7. Maurine says:

    Ah les parfums, pour ceux qui y font attention, ils constituent des souvenirs à eux tout seuls. Du plus loin que je m’en souvienne j’ai toujours baigné dans les odeurs: le parfum des cheveux de ma mère et de ma sœur, les effluves de gâteaux chez ma grand-mère, l’odeur iodée du bord de mer et celle, très particulière, des montagnes haut-savoyardes. J’ai toujours considéré le parfum comme quelque chose qui raconte une histoire, qui met en lumière un aspect de notre personnalité. J’ai testé plusieurs parfums et, à 20 ans, je pense avoir trouve celui de mes rêves… un parfum d’homme, j’ai nommé Pi de Givenchy. Toi qui aime les senteurs gourmandes et sensuelles, tu devrais l’apprécier. Les premières notes sont plutôt fraîches, mais très vite une odeur vanillé aux accents très orientaux s’installe, sans jamais être écœurante. Pour moi c’est le parfum sensuel par excellence qui se porte aussi bien avec une robe fourreau et des talons vertigineux qu’avec une paire de jeans et des converses, offrant un contraste surprenant! S’aventurer du côté des parfums masculins nous offre parfois de belles surprise, et même des senteurs aussi marquées que Sauvage de Dior peuvent s’accorder à merveille sur une peau féminine!

  8. Smithereens says:

    When I left my family to study (in the early 1990s), I met a friend who was very stylish and wore Jardins de Bagatelle by Guerlain. It was definitely a heavy, grownup perfume well outside of my price range. I was obsessed with this perfume for awhile as it symbolized freedom and independence to me then. Now I still have a very old bottle somewhere but it’s waaay too strong for my current taste.

  9. Aloïs Guinut says:

    Cet article est peut-être contradictoire par rapport au précédent. Je n’ai pas encore réfléchi à l’impact écologique du parfum. J’achète peu de flacons et les finis systématiquement.
    J’avais juste envie de parler de ça aujourd’hui!

    This post maybe contradictory to the former one. I buy few perfume bottles and finish them all.
    Oh well I just wanted to talk about this.

Check out what others are saying...

Leave A Comment

Get a signed copy of my book

A signed copy of my new book