How to wear the trench coat?

Back from my summer escapes, I was ready to wander the Parisian streets with my trench coat and umbrella!

Alas! it’s 33 degrees outside. Damn global warming, when are we supposed to be stylish now (that and I work better when there’s a cold breeze outside).

The hell with the lack of rain, I am going to publish my article about trench-coats nonetheless.

I love the effortless chic attitude they immediately convey to an outfit.

I/ Choose your trench

Originally, the trench-coat, as its name implies, was designed to protect the soldiers from the humidity of the trenches whilst camouflaging with the ground. Its specific features each had a purpose. The double range of buttons, the belt, the wrist tightening straps, the shoulder straps. Nowadays, as they lost their initial purpose, they do not have to all be there on each trench-coat. The word has evolved to mean “trench-coat style”.

A/ Shape

The current trend is to wear it the ancient way. Quite large and long.

Lucky you, there are some quality ones waiting for you in the thrift shop.

trench lady moriarty

Rouge profond

But if you are not feeling the oversize look or feel you are too petite for it, prefer a more cinched/ shorter option.

Like so

B/ Color

I am very much advocating for the beige which brings the trench-coat to its full potential of casual chicness.

There is always a shade of beige (more or less yellowy) for you.

And if you feel it’s washing you out, the cure is lipstick.

In case you are not into beige, some “military compatible” options are kakhi or rust.

In my opinion, black and other dark colors are not really suited for trench coats as they make the typical trench coat features non visible (starting with the buttons).

Last, if you already own a basic trench coat, you could treat yourself with a colored, printed or textured one.

Jeanne Damas

II/ How to wear the trench-coat

A/ How to style the trench-coat

  • Open

What’s more stylish than an open trench-coat as a layer to your outfit?

Either you withdraw the belt or you belt it loosely in the back (the “loosely” is important, it shall not look constricted).

That’s the perfect choice if you do not want to emphasize a waist that’s too thick to your likings.

  • Belted

Use the actual belt loop of the trench-coat if it is quality looking.

Then proceed to knot it in order to let the hem hang vertically (see below and above on lady with denim trench-coat).

Anirac

If the hoop looks cheap, if there isn’t any or just if you like a more relaxed style.

Like on this Céline trench

  • Opened collar

When I arrange a belted trench coat on my clients I always take care of opening the collar and laying it flat as much as possible to reveal what’s underneath.

Like so

And if it’s cold? Well wear some warmer coat, or add a turtleneck or a scarf on top.

  • Stiff collar

A style that is lesser seen, and let’s be honest, doesn’t last long, but I like the dramatic effect.

B/ What to style the trench-coat with? 

Anything really!

A well chosen trench-coat will elevate the most basic outfit.

Jeans for instance.

Here the creative accessories enhance the look.

With androgynous style.

Like Lauren Hutton wearing a loose trench-coat over her relaxed tuxedo

With red lips

Always a must like on Charlotte Rampling

On precious dresses and heels

Casual refinement at its best

With nothing underneath.

Like Jane!

And you? Do you own a trench coat? 

How do you wear it? 

Bises de Paris

Aloïs

For further advice on how to wear the basics, I recommend my first book “Dress like a Parisian“. And for tips on how to have a stylish sustainable wardrobe, my second blood “Why french women wear vintage“.

The above link are to the dedicated copies, you can also find regular ones in your local bookstore! Just ask!

Comments
9 Responses to “How to wear the trench coat?”
  1. Caroline says:

    Merci pour cet article !
    Ce qui m’a permis de porter le trench pour ma part, c’est d’en trouver un vraiment oversize qui soit fluide, et dont je puisse rebouler les manches. Ça change tout pour moi ! Avant ça je trouvais que ça ne m’allait pas.
    Pour les prochains articles, j’aimerais bien lire ce que tu dis sur les couvre-chefs (berets, chapeaux, bonnets etc.) Que ce soit les intemporels ou ce qui se porte en 2020

  2. MABdePARIS says:

    Deux trenchs dans ma penderie, avec tous les marqueurs du trench (double rangée de boutons, ceinture, pattes de serrage aux poignets et épaules) mais un est en cuir bicolore caramel/marron et l’autre est en drap de laine anthracite un peu oversize. Du coup, en lisant l’article, je m’aperçois que non, vraiment le trench en beige je n’y arrive pas… Je préfère les deux propositions colorées avec une vraie préférence pour le trench fluide porté sur la robe en satin.

    • Aloïs Guinut says:

      C’est marrant, tous les commentaires parlent de leur blocage avec le trench (vous c’est juste la couleur beige). Je comprends c’est une pièce très forte même si on parle d’être comme un basique (car elle va avec tout), elle a beaucoup de caractère.

  3. I’ve tried a trench a couple of times, and just can’t seem to make it work. It feels like too much fabric, and the beige is dreadful. I wish I could like it, and I think it looks great on other people, but it’s just not for me, I’m afraid.

  4. Pauline says:

    Le trench, c’est typiquement le genre de vêtements que je trouve très joli sur les autres mais que je n’ai jamais réussi à porter.
    Pourtant j’ai essayé de l’adopter à un style (plus ou moins) punk/rock, mais je le trouve toujours très classique sur moi et j’ai l’impression d’être totalement déguisée avec, donc j’abandonne ! A la place je reste sur les manteaux longs plus épais et les vestes plus courtes.
    Là mon rêve ce serait de trouver un manteau tartan, j’en avais vu un magnifique chez the k**ples il y a quelques années, à un prix bien trop exorbitant pour une étudiante, et depuis je cherche le même ou un similaire en seconde main. C’est long mais j’ai confiance, je trouverai le manteau tartan parfait et à ma taille un jour ahah
    Ces idées de looks sont en tout cas très sympas, merci !

    • Aloïs Guinut says:

      Je comprends, eh bien c’est que ce basique n’est pas fait pour vous.
      Heureusement il y a pleeeein d’autres options.
      Je suis contente que les idées de looks vous plaisent <3
      Pour le manteau tartan bonne recherche!

  5. LaGrandeClaire says:

    Bonjour Loïs
    Je fais partie des lectrices fidèles de votre blog et effectivement, j’adore que vous mettiez à jour vos billets sur le trench 😉
    Le mien, beige, vient des C des C de la grande époque (eh oui, et il est toujours impeccable). Et j’aime le porter ouvert (je suis en H comme dit CC) et avec tout en fait. Plutôt pantalon ou jean, large ou slim, bottines si météo ou baskets. Ça va avec tout et ça sauve mes jours bof bof.
    Bon, je le trouve trop ajusté maintenant et vous avez raison, je vais me faire les friperies pour en trouver un de couleur, vous m’avez convaincue, merci !
    Et en idée de billet, parlez-nous des pantalons pattes. d’éph ? et pantalons larges ? Ils reviennent en force et j’ai du mal à trouver un large qui ne monte pas jusqu’à la taille (insupportable pour moi). Et que mettre en haut : plutôt ajusté je pense ? et talons ? Et à qui ça va ?
    Merci encore pour vos conseils simples et pointus.
    Claire

    • Aloïs Guinut says:

      Aaaah le Comptoir grande époque, c’était bien.
      J’en ai tué un ou deux à la tâche des trenchs comptoir, mais des plus récents, il faut dire que je les porte TOUT le temps.
      En ce moment l’élu est un APC seconde main.
      Ce n’est pas super facile de trouver des trenchs colorés en friperie mais on déniche des déclinaisons kaki ou ocre. Et peut-être de la couleur qui sait?
      J’avais fait un billet sur les pantalons patte d’eph il y a loooongtemps. Le truc c’est qu’en ce moment ils sont tous taille haute. Mais vous pourriez chiner des tailles basses d’il y a quelques années.
      Peut-être le prochain billet à mettre à jour!
      Toujours contente de vous lire ici Claire 🙂

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