Can we skip the makeup?

Mascara, lipstick, fondation, blush… are often part of our everyday morning routine.

Just like clothes, makeup transforms our natural body into a social body.

And just like clothes makeup is something you can have fun with.

Mat red lips worn as the symbol of our assurance, a smokey  eye for sultry glimpses, or mother of pearl polish that transforms our nails into delicate shells.

Yes, I love makeup that can upgrade our look just like any other accessory.

But if cosmetics can be jewels they can also be corsets.

Like shapewear, they design our faces in order to hide our “flaws” (dark circles, dilated pores, pale lashes, plump cheeks, wide nose, etc) from the sight of others.

It seems that the industry can not stop lauching new products and techniques meant to transform us into “perfect dolls”: pore minimizers, face enlighters, and the now famous “contouring”.

This technique,  popularized by Kim Kardashian, consists in reshaping our faces with lights and shadows in order to conform it to our beauty standards: high cheekbones, pointy nose, pulpy lips and arrogant brows. It is like real life photoshopping!

On Youtube, there are hundreds of videos featuring young women literally transforming themselves into someone else in front of their camera.

When I see them, I cannot help but wonder if, with the ones that share their bed or with their friend at the beach, those girls are able to remove this mask which they introduced themselves with.

I think that, just like clothes, makeup should remain something you enjoy and not be a constraint.

Almost all of us use makeup.

I do. Quite a lot actually. And love it. Sometimes I don’t.

But is it socially acceptable to not wear any?

If you watch this funny Amy Schumer, clip… it seems that the mediatic world is not ready for it.

Medias are filled with “overprocessed faces” (you know, like overprocessed food? Yes I just invented this one).

Especially in the US where I think TV anchors look like barbie (and ken) dolls: too much foundation, too much blush, too much gloss, too much brushing, not enough natural!

See for yourself:

TV anchors

Melissa Theuriau and Ainsley Earhardt (ok Melissa is the most beautiful TV anchor ever but still.)

Therefore, no doubt women, especially north american, who are confronted everyday with such images on TV, feel that they have to wear the same amount of makeup.

And if they don’t, they feel bad about themselves… which is not normal right? You should not be ashamed of showing the world you real face? Men are not are they? That is what this youtuber explains in this great video.

So, where am I going with that? Because I am still a personal stylist right?

I am not telling you that makeup is rubbish. I love makeup, it can enhance your natural beauty or make a fashion statement.

No, I am just saying that makeup face is only one way of being beautiful.

That you should be comfortable with you “unprocessed face” as well.

As long as you look clean, there is no reason why someone should judge you for this.

You should be able to go out without foundation if you feel like it, to wear flashy red lipstick the same night and cateyes the day after.

In France, I think the pressure is not as strong as in other countries. You see a lot of women without makeup in the streets or even in the fashion industry.

Isabel Marant goes bare face for instance.

And she is considered a style icon!

Isabel Marant

Wear makeup because you enjoy it and not because you want to hide yourself.

And you? How do you wear makeup?

PS: pssst, go read some makeup free beauty routines on Garance Doré’s blog here, here and here too.

Cover collage: photo by Garance Doré et la mannequin Heather Kemesky

19 Responses to “Can we skip the makeup?”
  1. Teri says:

    I know several women (in healthcare, sales and finance) who were lectured in employee meetings (en masse) by their managers (both male and female) that they all needed to wear more makeup and curl their hair. The Barbie look isn’t always our preference or even our choice. In this increasingly sexist country, it can be a prerequisite for employment.

  2. Wendy says:

    If I wear mascara, I avoid lipstick/stain. If I wear lipstick/lipstain I keep my eyes bare. I NEVER wear foundation or eyeshadow, EVER. I wear either nothing or clear or translucent hint-of-pink nail polish, but if I were to wear a noticeable colour on my nails I would avoid lip colour.

    I now live in America, and even in California I find most women fake-looking, they wear so much makeup, fake nails, over-styled hair etc. OTOH, people here tend to be a bit shocked by my lack of makeup, simple or undone nails, no-product plain long straight hair. A man here suggested that I would look “even more beautiful” if I used makeup like a friend of his. That woman looks hideously fake to me — plastered-on makeup and product-fixed hair and nail salon nails. To each his own, I suppose. I’ll stick with a natural look, thank you very much. Besides the aesthetics, which I prefer, my way is also vastly less time consuming.

    What I find quite surprising is how difficult it is to find good underwear here. Non-matching granny pants prevail. Many cultural differences!

    • Aloïs Guinut says:

      Many of my american clients tell me that it is indeed difficult to find nice underwear in your country.
      Personally I do not know many american underwear brands so I can just say that I am not a big fan of Victoria “Barbie” secrets

  3. LW says:

    Great post, thanks for finding and posting the video clips. Healthy is beautiful. And self acceptance produces the confidence to present yourself to the world authentically….with or without makeup:)

  4. V says:


    Oui mais de temps en temps pourquoi pas
    Il y a plus de 15 ans, je me maquillais systématiquement pour le boulot.
    A cette époque,
    – le contouring = jamais entendu parlé
    – les Cc et Bb crèmes n’existaient pas encore
    – prendre le réflexe de maquiller et brosser ses sourcils non plus ( les filles se les épilaient a fond les ballons ou sourcils à l eye liner )…
    Ma routine (hebdo ), c était fond de teint compacte+ poudre + eye-liner + rouge à lèvres + mascara.
    Trop accroc à l’effet “whaou”et cache-misère ( acné et autres), make-up de rigueur également pour les visites familiales, dîners entre amis, ciné …. Faire mes courses en était exclu ( fallait pas pousser).

    Au bout de 3 ans à un tel rythme, j ai préféré redevenir …moi, laissez respirer et reposer ma peau…bref retrouver une routine clean et régler mes problèmes dermatos.
    Ça a pris pas mal de temps mais j’ai réappris à voir mon visage au naturel chez moi, en famille, chez des amis et même dans mon précédent poste dans le luxe.
    Je ne me maquille plus que pour les grandes occasions : mariages, baptêmes (il faut représenter quand même !)…les techniques et les produits ayant tellement changé, je me limite à un maquillage effet Nude, rendu possible par un fond de teint fluide topissime, une poudre libre, un eye-liner avec mascara, un rouge à lèvres coloré ou ces derniers temps Nude et du mascara.
    Je fais une Impasse sur les fards à paupières ( manier les techniques des ombrés et autres avec tel ou tel pinceau me fatigue d’avance tutos vidéos compris ), idem pour les recourbe-cils et les anti-cernes (j’ai la chance de ne pas en avoir).

    Point de Blush, contouring, bronzer ( sous l’os de la pommette, tempes, front, arêtes du nez), poudre effet bonne mine, highlighter /touche éclat (arc de cupidon, haut des pommettes, nez , sous les sourcils)….
    C ‘est peut être un tord mais je trouve que ça fait beaucoup de choses sur une partie aussi délicate que notre visage…

    En gros même routine, meilleurs produits pour une application mieux maîtrisée en des occasions plutôt exceptionnelles. Le reste du temps, je continue ( du moins essaie) de travailler en délicatesse mon visage au naturel.

    Un post très à propos
    Bonne journee

  5. waub says:

    Nice blog, I’m enjoying it very much. Just a question, in regards to makeup and the Parisian style. When French women do wear makeup, is there a certain style they prefer? Like the “no makeup” makeup look (minimal light foundation,a swipe of mascara, fill in brows a bit and a “my lips but better” lipstick/tinted balm), or I know the strong red lipstick and no other (noticeable) makeup is also known to be quite french. Was just curious as to your take on the makeup looks thar are considered chic.

    • Aloïs Guinut says:

      It is considered chic as long as you do not look fake.
      Overtan sun powder or superlong fake lashes = not chic
      But a smokey eye + burgundy lips can be chic together.

  6. Océane says:

    Je dis ouiiiii !
    Malheureusement ce qui peut nous sembler une évidence (=mon visage nu est “assez” je n’ai pas besoin de le farder) ne l’est pas vraiment, à 19 ans je commence seulement à apprécier mes sorties sans maquillages et à ne plus focaliser sur ce détail… Sachant que je n’ai jamais été adepte du fond de teint, je maquille surtout mes yeux, j’imagine à quel point il peut être compliqué pour beaucoup de jeunes filles de sortir le visage nu.
    Le maquillage est tellement démocratisé, je vois bien quelques femmes qui portent juste un beau rouge ou quelque chose de très léger mais dans ma tranche d’âge c’est assez rare !
    C’est là que je vois un gros décalage entre la plupart des filles lambda et les beautyminutes de garance doré que je lis régulièrement, ma majorité à moi se maquille quotidiennement.
    Mais tant mieux que le naturel soit mis en avant de plus en plus, il faut que ça s’impose comme une option dans nos esprits, ce qui n’est pas toujours le cas !

    • Aloïs Guinut says:

      Les filles de ton âge se maquillent beaucoup? C’est à dire fond de teint + blush + les yeux? La totale tous les jours?
      En tous cas, c’est certain qu’à l’adolescence (et post adolescence) le fond de teint peut être salvateur pour cacher un complexe fort répandu: l’acné.
      Je ne suis pas une fanatique du naturel à tout prix et il est vrai que, comme les boutons détournent l’attention des traits du visage pour se focaliser sur eux, je suis pour les dissimuler… Par contre ce n’est pas une raison pour se créer un masque.
      Je conseille à celles qui se maquilleraient trop pour cacher un problème de peau de regarder ce super tuto makeup acné par ma maquilleuse préférée Lisa Eldridge.

  7. Archana says:

    There is a box. Its called beautiful. They have definitions of the box.

    Isabel is an icon just because she didnt go jump into that box. Same with Miss. Gainsbourg. Now tht they are icons, they are imitated and mainstream. But they didnt become icons for being the mainstream.

    Yes to no make up. And no make up makeup looks. And to women who subtly add what ever they choose to add without feeling the need to look like dolls.

    – Archana.

  8. Claire says:

    Très interessant comme analyse. J’ai remarqué qu’en France un certain nombre de femmes qui étaient par leur métier dans l’image et la représentation ne se maquillaient qu’en nude, ou peu, voir pas: Christine Lagarde, Elizabeth Klein, les filles de Jane B., Emmanuelle Alt et ses voguettes, c’est vrai aussi pour quelques britanniques: Sarah Harris, Anna Wintour… Au sujet d’Emmanuelle Alt, je garde toujours en mémoire une phrase qu’elle a dite et qui m’a marquée “I am not an image”. J’ai trouvé çà très juste, très moderne, et je ne l’oublie jamais lorsqu’il s’agit de sujets qui concernent les apparences que ce soient les vêtements,la coupe de cheveux, la déco de ma maison.
    Pour finir je pense qu’une certaine nonchalance est plus élégante que l’effet Barbie juste sortie de sa boîte et qui sent encore le plastique.

  9. cécile says:

    Merci pour ton analyse. J’ai vu que tu parlais du soutien gorge en fin d’article et je me suis dit qu’en fait, pour moi, le maquillage c’est un peu comme un soutif : Je peux m’en passer, mais j’ai d’avantage confiance en moi quand j’en porte sinon j’ai l’impression qu’on bloque nécessairement sur ce que je ne veux pas qu’on voit (téton qui pointe, bouton, cicatrice…).
    Sinon, les jours où je ne me sens pas trop mal ( c’est à dire que je n’ai pas de bouton et pas de cerne), un soupçon de blush me suffit pour être bien. Et d’ailleurs, ces matins bénis, je trouve même que se sentir belle/sexy au naturel me confère au sentiment de force et de confiance que je ne ressens pas forcément après avoir mis du maquillage.
    Après j’aime vraiment le maquillage; les couleurs, les pinceaux, ça me parle… (je suis illustratrice, c’est peut-être aussi un peu pour ça aussi) mais le ravalement de façade, le contouring…c’est vraiment trop pour moi.

    • Aloïs Guinut says:

      J’adore le maquillage moi aussi! Et je suis pour la dissimulation d’un vilain bouton (même pour les garçons si ils se sentent mal à cause du bouton en question), mais comme toi, je suis pour la possibilité de sortir au naturel sans que ce soit considéré comme de la négligence.

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